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TEREX DEMAG AC 25

En el año 1997, Demag Mobile Cranes Gmbh, hoy empresa del grupo Terex cranes, decidió sacar al mercado una nueva gama de grúas móviles todoterreno, con una característica realmente diferenciadora: las nuevas grúas tendrían una sola cabina y serían las mas compactas de entre las grúas de su categoría y capacidad.

Terex-demag-ac-25De este modo, en ese año nació la primera de esas grúas, la AC 75, que poco después pasó a llamarse AC 25. La razón de cada denominación, es que mientras la primera hacia referencia a los tonelámetros (capacidad x radio), la segunda lo hacia directamente a su capacidad nominal. Lo realmente extraordinario de este modelo y que aún hoy en día sigue siendo su ventaja competitiva y su razón de ser, es su gran compacidad, pues con los neumáticos de serie es capaz de reducir su altura hasta situarla por debajo de los tres metros, lo que permita que pueda entrar en patios interiores de algunos edificios y trabajar en zonas después de atravesar pasajes tan bajos por los que ninguna otra grúa similar podría acceder. Además, su radio de giro era de apenas seis metros y medio.

Pese a las burlas y comentarios jocosos acerca de su aspecto, la AC 25 convenció a no pocos gruístas pioneros, que quedaron sorprendidos por una grúa capaz de llevar todo su equipo (incluyendo el plumín) y contrapeso en una configuración que en ningún caso sobrepasaba las 12 t por eje. De hecho, la grúa en orden de marcha no superaba las 22 t. Además podía circular a 85 km/h por carretera, gracias a su transmisión automática Allison, que por ende no se averiaba prácticamente nunca.

Otra gran ventaja era la posibilidad de trabajar con la pluma en posición totalmente horizontal, gracias a la ausencia de cabina del chasis, lo que sumado a su reducida base de estabilización, le permitía ser la grúa ideal para mover cargas en el interior de naves industriales, fábricas, etc. La invención del plumín corto de montaje, también llamado runner, de 1,2 m de longitud, supuso una enorme ventaja para superar obstáculos en espacios reducidos de las naves, ganando un poco mas de altura, evitando el riesgo de colisión con la pluma principal.

grafico-terex-demag-ac-25No obstante, su limitada capacidad y su corto sistema de plumas, impedían que la grúa trabajase mas allá de los 40 m de altura y de los 30 metros de radio, lo que sin duda lastró mucho las ventas de este modelo en aquella época. En el año 2002 sufrió un restyling, que resultó en un modelo de mayor capacidad, la AC 30, con notables mejoras como el cambio del antiguo motor Perkins por un Cummins mas potente, el refuerzo del acero de la pluma y el chasis, el aumento de contrapeso a 2,3 t y un nuevo cilindro de telescopaje de mayor empuje. Pese a los intentos, lamentablemente la AC 30 fue descatalogada en el año 2013.

Gruas móviles

¿Que ventajas tiene el negocio de las grúas móviles, respecto de otros alquileres de maquinaria? Básicamente se trata de alquiler con conductor, lo que redunda en la seguridad del alquilador al dejar al cargo a un operario de su empresa. En esto se diferencian las grúas móviles fundamentalmente, es necesario estar muy cualificado para operarlas y evitar accidentes.

Por otro lado las grúas móviles son sin duda la maquinaria pesada que mejor conserva su valor de mercado con el tiempo, o si se prefiere la que menos se deprecia. ¿Alguien se ha preguntado alguna vez porque ocurre esto? Es tan paradójico que a veces, dependiendo de la demanda de unos modelos concretos, su precio experimenta un repunte fuera de la lógica debido a la edad y el estado del equipo.

A mi se me ocurren varias explicaciones a este fenómeno, aunque no creo que ninguna por si sola pueda explicarlos de forma unívoca y que en realidad es un conjunto de circunstancias propias y ajenas a las grúas móviles, las que provocan ese comportamiento irregular o al menos, poco predecible:

En primer lugar la fabricación de las grúas móviles todoterreno rápidas, de las marcas / fábricas “alemanas tradicionales”: Liebherr, Demag (Terex), Grove (Manitowoc) y Faun (Tadano), son bastante limitadas y sin duda muy inferiores a la capacidad de producción de grúas chinas, en una relación de una a diez a favor de las orientales. En la pasada década, escasamente se sobrepaso la cifra de 4.000 unidades totales, fabricadas en Alemania.

La demanda de grúas móviles, depende fuertemente del tipo de trabajo/ obra/ servicio, lo que provoca que este fuertemente regionalizada. De ahí que en algunos casos, algunos mercados estén dispuestos a pagar mas por algunos modelos o incluso a seguir comprando modelos muy antiguos, etc.

En algunos casos, hay determinados macroproyectos que necesitan de un modelo concreto o singular de grúa móvil. En estos casos el coste de la inversión en la máquina es casi despreciable, comparado a la magnitud total. Si el modelo existe o se puede adaptar al trabajo de elevación en sí, el precio de venta se puede incrementar en función de una oferta escasa. Recuerdo un caso de una grúa de celosía antigua, para lanzar bloques de hormigón al mar en un puerto africano, cuyas tablas de carga eran las mas idóneas para el trabajo…

Por otro lado, al tratarse de una venta muy técnica, con alto riesgo por parte del comprador en cuanto al estado del equipo y del vendedor en cuanto al pago, es muy conveniente la intervención de empresas intermediarias cualificadas, que aseguren el éxito de la operación y la satisfacción de ambas partes, con una pequeña participación en el beneficio, en la mayoría de los casos.

Sin duda hay muchos mas condicionantes que regulan el precio de venta de las grúas móviles, pero su estudio será objeto de futuros “posts”.